Cuisine thaïlandaise : des repas riches et variés

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La cuisine thaïlandaise est populaire depuis peu en occident. Si vous avez mentionné la Thaïlande à un occidental il y a environ 30 ans, il est plus que probable qu’ils confondraient le pays avec la République chinoise à Taiwan. S’ils connaissaient même le nom, tout cela était probablement à travers la version un peu calomnieuse de l’histoire thaïlandaise d’Hollywood telle qu’elle est décrite dans « Anna et le roi du Siam ».

De nos jours, bien sûr, la Thaïlande est connue dans le monde entier, et la raison en est la cuisine fabuleuse du royaume. Il y a une autre raison mais nous n’y accorderons pas d’importance. Les restaurants thaïlandais se trouvent dans presque tous les pays et sont fréquentés par des gens qui n’ont peut-être jamais mis les pieds en Asie du Sud-Est ou qui n’ont peut-être même jamais quitté le leur.

cuisine thaïlandaise

Alors, qu’est-ce qui rend la cuisine thaïlandaise si spéciale ? Il s’agit très probablement de la combinaison dans chaque plat des quatre saveurs de base – sucrée, aigre, salée et épicée. Au fil des siècles, la cuisine thaïlandaise a emprunté librement aux arts culinaires de la Chine, de l’Inde et de la Malaisie, mélangeant ces différentes influences pour créer quelque chose de vraiment unique. Et bien que la cuisine thaïlandaise ait la réputation d’être épicée, la plupart des plats ne le sont pas.

Des plats nombreux et variés

Le piquant varie selon la région, et la cuisine thaïlandaise centrale – la variété la plus fréquemment rencontrée – est probablement la moins épicée de toutes.

Les plats recommandés pour quelqu’un de nouveau dans la cuisine thaïlandaise peuvent être le gai tawt met mamuang himapan (poulet frit avec des oignons, des noix de cajou et des poivrons rouges doux), le gai haw bai toey (poulet assaisonné rôti dans des feuilles de pandan), le nuea paht nam man hoi (tranches de boeuf cuit dans une sauce aux huîtres), le fameux tom yam goong (une soupe de crevettes légèrement épicée) et mee grawp (nouilles frites croquantes avec une légère couche de sucre). Ces favoris devraient être disponibles dans n’importe quel restaurant thaïlandais approprié partout dans le monde.

Pour le déjeuner, un plat léger pourrait être préféré, par exemple khao paht goong (riz frit aux crevettes) ou kweitiou paht Thai (nouilles de riz sautées avec un œuf, du tofu et des crevettes séchées et garnies d’arachides moulues).

Un bon repas, lorsque des amis se réunissent en Thaïlande, comprendra toujours de nombreux plats. Plus il y a de monde, plus les différents plats qui seront commandés seront nombreux. Contrairement à un dîner occidental, un repas thaï ne sera pas servi les uns après les autres. Il peut y avoir un apéritif léger, comme le baw bia tawt (rouleaux de printemps chinois frits). Mais les plats principaux arriveront probablement tous presque en même temps.

Cuisine thaïlandaise : pour le palais et les yeux

Les convives s’aident eux-mêmes en utilisant une grande cuillère de service pour prendre autant de ce qu’ils veulent. Il y aura invariablement une soupe comme pas tom yang goong, peut-être un curry doux à base de lait de coco, et un ou plusieurs plats de poulet ou de poisson. Une salade épicée peut également être incluse, à condition qu’il y ait suffisamment de personnes pour le justifier.

Tout est mis en œuvre pour essayer d’équilibrer le repas, tant au niveau du goût que de l’aspect visuel. (Les Thaïlandais sont de grands amoureux de la beauté.) Lors de grands rassemblements, une pratique courante consiste à terminer le repas en commandant une énorme assiette de riz frit pour s’assurer que personne ne s’en va en ayant encore faim. Des boissons gazeuses ou des jus de fruits seront probablement commandés pour les femmes et les enfants, les hommes optant pour la bière thaïlandaise glacée et puissante.

Les sucreries peuvent suivre, mais les desserts ne sont pas aussi couramment commandés en Thaïlande qu’à l’ouest. Les bonbons thaïlandais sont généralement fabriqués à partir d’une combinaison de riz et de noix de coco, mais la variété est tout simplement incroyable. Malheureusement, les bonbons thaïlandais ont tous un goût un peu similaire, et un meilleur choix est un plateau de fruits frais.

Avec son climat semi-tropical, la Thaïlande a une sorte de fruit toujours en saison. Les oranges sont disponibles toute l’année et les ananas thaïlandais sont réputés pour être parmi les meilleurs au monde. Papayes, oranges et pomelos (sorte de pamplemousse doux) seront également disponibles la plupart de l’année, ainsi que des fruits plus exotiques et de saison comme le ramboutan, le mangoustan et le durian (si vous pouvez supporter son odeur).

Personnellement j’ai un vrai penchant pour le Massaman que me prépare ma compagne. Mais c’est une autre histoire.

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