Festival végétarien de Thaïlande

Les visiteurs qui arrivent pour la première fois en Thaïlande au début du mois d’octobre pourraient être perplexes devant la myriade de fanions jaune vif accrocheurs exposés par les vendeurs de rue ou même suspendus devant les restaurants. Cela signifie simplement que le festival végétarien annuel est à nouveau à nos portes.

Ce festival thaïlandais unique a ses origines sur l’île méridionale de Phuket il y a environ 180 ans et s’est progressivement étendu à pratiquement toutes les régions du royaume. Assez surprenant, il est en fait d’origine chinoise et pas vraiment thaï du tout. Il a commencé parmi les immigrants chinois qui s’étaient rendus à Phuket au début du XIXe siècle pour travailler dans les mines d’étain qui fournissaient autrefois l’économie de l’île.

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Selon les historiens locaux, vers l’année 1825, une mystérieuse épidémie a frappé les mineurs chinois et leurs dirigeants se sont rencontrés pour découvrir la cause. Ils ont noté que les rituels traditionnels chinois étaient négligés, et la communauté minière a donc été condamnée à subir une période de jeûne en guise de pénitence. Après neuf jours, la maladie a disparu aussi mystérieusement qu’elle était arrivée.

Maintenant, personne n’aime avoir faim pendant des jours, alors les anciens du village ont décidé d’un compromis. Ils ont juré que chaque année à cet anniversaire, les Chinois de l’île pratiqueraient une période de nettoyage en adoptant un régime végétarien.

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Des offrandes aux divinités chinoises seraient naturellement faites et un code de conduite strict serait suivi, qui inclurait l’abstinence sexuelle et la renonciation à la consommation d’alcool. Au fil des années, quelque chose de bizarre s’est également produit. Les individus ont spontanément commencé à être «possédés par des esprits» pendant le festival et se mettaient à s’empaler avec des objets tranchants ou à se couper avec des couteaux tranchants comme des rasoirs.

Pourtant, une fois que l’esprit les aurait quittés, il n’y aurait plus de blessures visibles ni même les moindre cicatrices. Cette auto-mutilation de type hindou a naturellement attiré les touristes thaïlandais sur l’île, et ces Thaïs ont ramené l’idée d’un festival végétarien dans leurs provinces d’origine.

De nos jours, le festival végétarien est observé dans pratiquement toutes les villes de taille moyenne en Thaïlande. Les fanions jaunes que l’on voit portent un caractère chinois en rouge, avec le mot thaï « jeh » à côté. Les deux signifient végétarien. Tout vendeur affichant ces drapeaux vendra de la nourriture sans chair et les restaurants auront adapté leurs recettes habituelles à une cuisine sans viande.

À Bangkok, le festival végétarien est mieux vu à Yaowarat – le quartier chinois pittoresque de la ville. Il commence là le premier jour du 9ème mois du calendrier lunaire chinois avec des cérémonies similaires à celles de Phuket. Même avant cela, les résidents de Chinatown auront commencé à s’approvisionner en substituts de viande végétariens – généralement des produits à base de soja à haute teneur en protéines, et il a été estimé que les ventes de viande baisseraient jusqu’à 70% pendant les dix jours du festival.

Festival végétarien, de Phuket à tout le pays

Mais le festival ne se limite pas à Chinatown ou aux Chinois-Thaïs. De nombreux Thaïs et même des expatriés étrangers se félicitent du changement de régime végétarien, et peut-être qu’un restaurant sur cinq basculera. En fait, les touristes végétariens sont connus pour planifier leurs visites dans le royaume pour coïncider avec cette période.

Les plats proposés pendant le festival végétarien sont tout simplement délicieux. Tous les favoris thaïlandais sont disponibles, mais avec une touche légèrement différente. Au lieu de tom yam gung (soupe de crevettes épicées), il y aura du tom yam jeh (soupe de légumes épicée). Gaeng massaman, un délicieux curry du sud de la Thaïlande à base de poulet, de pommes de terre, d’oignons et d’arachides, fera remplacer le poulet par du tofu.

Gaeng kiao wan, un curry vert doux généralement fait avec du poulet ou du poisson, sera désormais préparé avec des protéines de soja. Les champignons de tous types seront utilisés en abondance, et les grosses nouilles soba japonaises jaunes sont utilisées pour produire une version de kweitiou pat Thai (nouilles frites à la thaïlandaise) qui vaut la peine d’attendre.

En fait, le festival végétarien de Thaïlande est probablement l’un des meilleurs moments pour visiter le pays, même s’il tombe pendant la saison des pluies. Après tout, vous pouvez toujours porter un parapluie. Et les choix de plats proposés à cette période de l’année rivalisent avec le meilleur de la cuisine asiatique.

Alors la prochaine fois que vous viendrez en Thaïlande, cherchez ces fanions jaunes. Si ce n’est pas cette période de l’année, dites simplement à votre serveur que vous voulez essayer le aharn jeh, les plats du menu végétarien. La plupart des restaurants en auront un. Il fait une pause agréable par rapport au régime alimentaire riche en viande habituel qui est si commun dans l’ouest.

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